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Hiber richiede contanti Astrocast dopo l’acquisizione fallita

TAMPA, Fla. — Lo specialista olandese di monitoraggio remoto Hiber chiede 1,5 milioni di dollari ad Astrocast, a corto di liquidità, dopo che i piani per essere venduti alla società sono scaduti, secondo il piccolo operatore satellitare svizzero.

L’acquisizione era legata al piano di Astrocast di quotare le azioni sul mercato azionario junior di Euronext Growth Paris in Francia, in cui Hiber ha accettato di investire, ed era soggetto a una scadenza del 30 novembre.

Astrocast ha annunciato l’intenzione di acquistare Hiber sei mesi fa e sperava di completare la sua offerta di azioni entro questa estate prima di imbattersi in mercati finanziari volatili.

L’azienda svizzera collega i dispositivi Internet delle cose in aree remote con una costellazione di 14 satelliti operativi e ha pianificato di utilizzare lo spettro Hiber affittato da Inmarsat per espandersi nelle Americhe per fornire servizi a livello globale. 

Hiber fornisce dispositivi e soluzioni connessi via satellite che consentono ai clienti di monitorare e tenere traccia delle risorse in località remote, con particolare attenzione all’industria petrolifera e del gas, un’area di crescita chiave per Astrocast. 

A maggio, Astrocast ha dichiarato di aver bisogno di raccogliere 43 milioni di franchi svizzeri ($ 45 milioni) quest’anno per finanziare piani di espansione per aumentare la sua flotta a 20 satelliti entro la fine del 2022 e a 40 nel 2023 per migliorare la copertura.

In un annuncio del 24 novembre che segnalava l’intenzione di Hiber di terminare il loro accordo, Astrocast ha affermato di aver utilizzato il debito a breve termine degli investitori esistenti per finanziare le operazioni in corso. 

L’operatore svizzero ha aggiunto che sta valutando “alternative strategiche per rafforzare la propria posizione finanziaria a lungo termine”.

Kjell Karlsen, chief financial officer di Astrocast , ha dichiarato a SpaceNews : “Abbiamo un obiettivo e siamo fiduciosi che lo raggiungeremo sulla base delle discussioni in corso con investitori esistenti e nuovi”.

L’operatore ha ancora in programma “un’eventuale quotazione” delle azioni in Francia senza il supporto di Hiber, ha aggiunto Karlsen, anche se non ci sono tempistiche attuali.

Ha rifiutato di dettagliare la richiesta finanziaria di Hiber, che fa parte di “alcune aree del contratto di acquisto che sono oggetto di contestazione”.

Astrocast ha affermato che Hiber sta cercando una mediazione per risolvere la controversia nell’ambito di un processo arbitrale e la società svizzera sta valutando “tutti i rimedi legali a sostegno della sua posizione”.

Hiber ha rifiutato di commentare la disputa.

Fabienne Pinot, direttrice marketing di Hiber, ha dichiarato che la società olandese avrebbe dovuto chiudere la vendita “immediatamente” dopo la quotazione in borsa di Astrocast in Francia, prima che scadesse la scadenza.

Astrocast scambia già azioni in Norvegia, dove ha raccolto 42 milioni di dollari quotandole alla borsa Euronext Growth di Oslo nell’agosto 2021. 

L’operatore ha lanciato i primi servizi commerciali a febbraio. Il suo ultimo lotto di quattro satelliti, ciascuno delle dimensioni di tre cubesat, è stato schierato il 26 novembre come carico utile secondario a bordo del razzo Polar Satellite Launch Vehicle indiano.

Karlsen ha affermato che questo lancio di successo aiuterà le discussioni della società con gli investitori.

Più satelliti consentono all’azienda di migliorare la copertura e i tassi di rivisitazione dei satelliti. Alla fine Astrocast mira a gestirne 100 in orbita terrestre bassa.

Ad agosto, l’italiana D-Orbit ha dichiarato di aver raggiunto un accordo per utilizzare il suo veicolo di trasferimento orbitale per lanciare 20 satelliti Astrocast in un periodo di tre anni .

Karlsen ha affermato che D-Orbit è in programma di schierare quattro satelliti per Astrocast alla fine di dicembre in una missione di rideshare Falcon 9.

“Questo è tutto per quest’anno”, ha detto, aggiungendo: “Stiamo valutando i nostri piani di lancio per il 2023 poiché stiamo soddisfacendo le esigenze dei nostri clienti con questi satelliti in orbita”.

Secondo Karlsen, la compagnia ha anche “ finanziato parzialmente ” altri quattro satelliti  e anche il lancio per loro  .

Astrocast ha recentemente registrato ricavi per 287.000 franchi svizzeri per i sei mesi fino alla fine di giugno, in calo rispetto agli 824.000 franchi svizzeri dello stesso periodo del 2021, un anno in cui ha beneficiato di un contratto di sviluppo dell’Agenzia spaziale europea.

La società ha registrato una perdita di 9,1 milioni di franchi svizzeri per la prima metà del 2022 in termini di EBITDA – o utile prima di interessi, imposte, deprezzamento e ammortamento – rispetto a una perdita di 5,5 milioni di franchi svizzeri per la prima metà del 2021.

Alla fine di giugno, Astrocast ha dichiarato di avere un saldo di cassa di 553.000 franchi svizzeri.

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