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La Francia aderisce alla moratoria dei test ASAT

WASHINGTON – Il governo francese ha dichiarato il 29 novembre che si unirà agli Stati Uniti e a molti altri paesi nell’impegno a non condurre test sulle armi anti-satellite (ASAT) che possono lasciare detriti pericolosi in orbita.

In una dichiarazione, i ministeri degli esteri e della difesa francesi hanno annunciato congiuntamente che il paese non effettuerà test ASAT di ascesa diretta distruttivi come passo verso un “ambiente spaziale sicuro e stabile”.

“La Francia non ha mai effettuato tali test, che ritiene destabilizzanti e irresponsabili”, ha affermato il governo. “Hanno causato una grande quantità di detriti, che possono portare a gravi conseguenze per la sicurezza e la sicurezza dello spazio, in particolare compromettendo l’integrità dei satelliti in orbita”.

La Francia è la decima nazione a prendere tale impegno, iniziato con un annuncio nell’aprile 2022 del vicepresidente degli Stati Uniti Kamala Harris come mezzo per creare una norma di comportamento responsabile nello spazio. Australia, Canada, Germania, Giappone, Nuova Zelanda, Corea del Sud, Svizzera e Regno Unito hanno assunto impegni simili.

La Francia è stata anche co-sponsor di una risoluzione delle Nazioni Unite presentata dagli Stati Uniti in ottobre che chiedeva un impegno simile a non condurre test ASAT di risalita diretta distruttivi. I membri del Primo Comitato delle Nazioni Unite, che si occupa dei temi del disarmo e della sicurezza internazionale, hanno approvato la bozza di risoluzione il 1° novembre con 154 voti favorevoli, 8 contrari e 10 astensioni. Cina e Russia erano tra gli otto paesi che hanno votato contro.

L’annuncio francese è arrivato un giorno prima che il presidente del paese, Emmanuel Macron, incontrasse Harris al quartier generale della NASA. “La ringrazio, signor Presidente, per il suo impegno, annunciato ieri, ad adottare questa norma”, ha detto a Macron, secondo una trascrizione della Casa Bianca, le dichiarazioni pubbliche di apertura della riunione .

“Grazie per aver lanciato questi articoli molto importanti”, ha detto Macron della creazione di norme di comportamento come il divieto di test ASAT. “Abbiamo anche giocatori pazzi nello spazio, e abbiamo stati canaglia lì, e abbiamo nuovi attacchi ibridi”.

Durante queste osservazioni di apertura, Harris e Macron hanno ampiamente elogiato la cooperazione tra Stati Uniti e Francia nello spazio, che è cresciuta nell’ultimo anno. Ciò includeva l’adesione degli Stati Uniti al progetto Space for Climate Observatory guidato dalla Francia per utilizzare i dati spaziali per il cambiamento climatico e la Francia che firmava gli Accordi Artemis guidati dagli Stati Uniti . I due paesi hanno anche tenuto un primo dialogo globale sullo spazio il 10 novembre a Parigi su temi spaziali di sicurezza civile e nazionale.

Una lettura della riunione del quartier generale della NASA rilasciata dalla Casa Bianca ha affermato che Harris e Macron “hanno concordato di rafforzare la cooperazione spaziale USA-Francia nei settori della sicurezza civile, commerciale e nazionale”, ma non ha menzionato alcun passo specifico in tal senso.

L’amministratore della NASA Bill Nelson e Phillipe Baptiste, presidente dell’agenzia spaziale francese CNES, hanno firmato un accordo per pilotare uno strumento francese, la Farside Seismic Suite, su un lander lunare commerciale attraverso il programma Commercial Lunar Payload Services (CLPS) della NASA. La NASA aveva precedentemente annunciato che lo strumento sarebbe stato in missione assegnata a Draper che atterrerà sul bacino di Schrödinger sulla luna nel 2025.

La prossima pietra miliare nella cooperazione tra Francia e Stati Uniti nello spazio è il lancio della missione Surface Water and Ocean Topography (SWOT), una missione congiunta di NASA e CNES con la partecipazione di Canada e Regno Unito per realizzare la prima indagine globale di le acque superficiali della Terra. Il veicolo spaziale dovrebbe essere lanciato su un Falcon 9 dalla Vandenberg Space Force Base in California il 15 dicembre, la NASA ha annunciato il 30 novembre, un ritardo di tre giorni per fornire tempo aggiuntivo per l’elaborazione pre-lancio.

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Hiber richiede contanti Astrocast dopo l’acquisizione fallita

TAMPA, Fla. — Lo specialista olandese di monitoraggio remoto Hiber chiede 1,5 milioni di dollari ad Astrocast, a corto di liquidità, dopo che i piani per essere venduti alla società sono scaduti, secondo il piccolo operatore satellitare svizzero.

L’acquisizione era legata al piano di Astrocast di quotare le azioni sul mercato azionario junior di Euronext Growth Paris in Francia, in cui Hiber ha accettato di investire, ed era soggetto a una scadenza del 30 novembre.

Astrocast ha annunciato l’intenzione di acquistare Hiber sei mesi fa e sperava di completare la sua offerta di azioni entro questa estate prima di imbattersi in mercati finanziari volatili.

L’azienda svizzera collega i dispositivi Internet delle cose in aree remote con una costellazione di 14 satelliti operativi e ha pianificato di utilizzare lo spettro Hiber affittato da Inmarsat per espandersi nelle Americhe per fornire servizi a livello globale. 

Hiber fornisce dispositivi e soluzioni connessi via satellite che consentono ai clienti di monitorare e tenere traccia delle risorse in località remote, con particolare attenzione all’industria petrolifera e del gas, un’area di crescita chiave per Astrocast. 

A maggio, Astrocast ha dichiarato di aver bisogno di raccogliere 43 milioni di franchi svizzeri ($ 45 milioni) quest’anno per finanziare piani di espansione per aumentare la sua flotta a 20 satelliti entro la fine del 2022 e a 40 nel 2023 per migliorare la copertura.

In un annuncio del 24 novembre che segnalava l’intenzione di Hiber di terminare il loro accordo, Astrocast ha affermato di aver utilizzato il debito a breve termine degli investitori esistenti per finanziare le operazioni in corso. 

L’operatore svizzero ha aggiunto che sta valutando “alternative strategiche per rafforzare la propria posizione finanziaria a lungo termine”.

Kjell Karlsen, chief financial officer di Astrocast , ha dichiarato a SpaceNews : “Abbiamo un obiettivo e siamo fiduciosi che lo raggiungeremo sulla base delle discussioni in corso con investitori esistenti e nuovi”.

L’operatore ha ancora in programma “un’eventuale quotazione” delle azioni in Francia senza il supporto di Hiber, ha aggiunto Karlsen, anche se non ci sono tempistiche attuali.

Ha rifiutato di dettagliare la richiesta finanziaria di Hiber, che fa parte di “alcune aree del contratto di acquisto che sono oggetto di contestazione”.

Astrocast ha affermato che Hiber sta cercando una mediazione per risolvere la controversia nell’ambito di un processo arbitrale e la società svizzera sta valutando “tutti i rimedi legali a sostegno della sua posizione”.

Hiber ha rifiutato di commentare la disputa.

Fabienne Pinot, direttrice marketing di Hiber, ha dichiarato che la società olandese avrebbe dovuto chiudere la vendita “immediatamente” dopo la quotazione in borsa di Astrocast in Francia, prima che scadesse la scadenza.

Astrocast scambia già azioni in Norvegia, dove ha raccolto 42 milioni di dollari quotandole alla borsa Euronext Growth di Oslo nell’agosto 2021. 

L’operatore ha lanciato i primi servizi commerciali a febbraio. Il suo ultimo lotto di quattro satelliti, ciascuno delle dimensioni di tre cubesat, è stato schierato il 26 novembre come carico utile secondario a bordo del razzo Polar Satellite Launch Vehicle indiano.

Karlsen ha affermato che questo lancio di successo aiuterà le discussioni della società con gli investitori.

Più satelliti consentono all’azienda di migliorare la copertura e i tassi di rivisitazione dei satelliti. Alla fine Astrocast mira a gestirne 100 in orbita terrestre bassa.

Ad agosto, l’italiana D-Orbit ha dichiarato di aver raggiunto un accordo per utilizzare il suo veicolo di trasferimento orbitale per lanciare 20 satelliti Astrocast in un periodo di tre anni .

Karlsen ha affermato che D-Orbit è in programma di schierare quattro satelliti per Astrocast alla fine di dicembre in una missione di rideshare Falcon 9.

“Questo è tutto per quest’anno”, ha detto, aggiungendo: “Stiamo valutando i nostri piani di lancio per il 2023 poiché stiamo soddisfacendo le esigenze dei nostri clienti con questi satelliti in orbita”.

Secondo Karlsen, la compagnia ha anche “ finanziato parzialmente ” altri quattro satelliti  e anche il lancio per loro  .

Astrocast ha recentemente registrato ricavi per 287.000 franchi svizzeri per i sei mesi fino alla fine di giugno, in calo rispetto agli 824.000 franchi svizzeri dello stesso periodo del 2021, un anno in cui ha beneficiato di un contratto di sviluppo dell’Agenzia spaziale europea.

La società ha registrato una perdita di 9,1 milioni di franchi svizzeri per la prima metà del 2022 in termini di EBITDA – o utile prima di interessi, imposte, deprezzamento e ammortamento – rispetto a una perdita di 5,5 milioni di franchi svizzeri per la prima metà del 2021.

Alla fine di giugno, Astrocast ha dichiarato di avere un saldo di cassa di 553.000 franchi svizzeri.